抑うつ / 抑うつ気分と抑うつ状態

 

「 抑うつ(よくうつ)」 とは、
病名ではなく、症状や状態をあらわしている言葉です。

抑うつは、誰にも起こりうるものです。
生きることは、誰にとっても大変なことだからです。

 

 うつ状態のことを「 抑うつ状態 」と言う場合もあります。しかし意味には本質的な違いはありません。
 専門用語としては、むしろ「 抑うつ状態 」という言葉の方が、よく使われています。
( 加藤忠史 精神科医 )


抑うつとは、ただやる気が起きない、ただ元気が出ない、
というものではありません。

たとえ軽度であっても、
かならず「 心身の重苦しさ 」をともないます。

気体には「 気圧 」、水には「 水圧 」があるように
「 うつ圧 」というものが、
心と身体とを、重く苦しくしていきます。

そうした意味では、抑うつは
経験した人にしか、本当は分かってもらえないかも知れません。
 

人によっては、強い焦りと不安とに襲われて、
ひどく落ち着かなくなって、部屋の中をウロウロ歩き回り
家族や周囲の人に心配される、というケースもあります。


抑うつは、いろいろな症状が寄り集まったものです。

ですので、「 抑うつ症候群 」 と呼ぶべきですが、
ただ「 抑うつ 」とだけ呼ばれています。

抑うつ( 抑うつ症候群 )は

抑うつ気分 」 と

抑うつ状態 」 とに分けて考えられます。

 

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 抑うつ気分

「 抑うつ気分 」とは、
このような気分状態として言い表わさせます。


憂うつになる  気分が沈む  気持ちが落ち込む  

むなしい気持ちが湧いてくる

わけもなく物悲しさや悲哀感に襲われる

一人なると何故か悲しくなる  わけもなく涙が出てくる

ひとり取り残されてしまったような虚しさ・悲しさ

何をしても楽しく感じない  愉しいという気持ちが起きない

生きている張り合いを感じられない  

生きていても希望が持てない気がする

なにもかもダメな気がする

自分のことをダメだと責めてばかりいる

死んだら楽になるのか、と考えてしまう



こうした気分状態を、抑うつ気分といいます。

「 気分 」というと、軽い印象を受けるかも知れません。

しかし既に記したように、抑うつの場合には、
心と身体が、苦しい状態になるものです。

抑うつ気分も、軽度で一過性のものから、
むかしから何度となく抑うつ気分になることがある、という
抑うつ気分を繰り返す方もいらっしゃいます。

深い抑うつ気分を抱える方もいらっしゃいます。


あるいは、季節の変わり目になると、
抑うつ気分におちいることがある、という人もいます。

筆者なども、その一人です。

いまは歳をとって、ごく小さな程度になりましたが、
もう少し若い頃までは、季節の変わり目になると一週間くらい、抑うつ気分に苦しめられることがありました。

一人になると気分がひどく沈む。
憂うつで悲しい気分、むなしい気持ちが奥から湧いてくる。

そんな時、ふと気がつくと季節の変わり目だった、ということが何度となくありました。
 

友だちといるときは、明るく元気に振る舞って、みんなから悩みがない人みたいに見られてるけど、一人になると悲しくなって、気持ちが落ち込んで、なにもやる気が起きなくなる。
 テレビを見てても、なんでもないところで涙が出てくることがある。最近では、自分を責めてしまい、死んだら楽になるのかな、などと思ってしまう

そんな状態を訴える高校生・中学生もいます。

カウンセリングにいらして一度お話しをするだけでも、
ずいぶんと気分が楽になる場合も、多いようです。


抑うつ(抑うつ症候群)がマスコミに取り上げられる時には、
勤労者のメンタルヘルス問題として
扱われることが多くなりますが、
子育て中の主婦の人たちで
抑うつ感に苦しんでいるケースもあります。
 

抑うつ(抑うつ症候群)は、いろいろな症状が集まったものですので、人によっては、身体の不調( 身体症状 )を感じることもあります。

頭痛  頭の重さ  肩凝り  胸部の痛み  胸部の苦しさ
めまい  胃痛  胃の重さ  動悸  そのほか

そのため、身体の不調が原因と考えて
内科等を受診される場合も多くなるようです。

そこで抗不安剤や睡眠剤などを
処方されている場合もあります。

 

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 抑うつ状態

一方の「 抑うつ状態 」とは、

抑うつ気分という「 気分の低下 」だけでなく、
思考や意欲という精神機能までも低下する状態をいいます。


「 抑うつ気分 」にとどまっている時には、
一人になるとそうした苦しい気分を抱えながらも、外見的・外面的には、一応いつものように振る舞えたり、普通にやれている状態です。

ですから傍(はた)の人からは
ほとんど分からないものです。

しかし抑うつ気分だけでなく、抑うつ状態になるにつれて、
しだいに日常生活や人付き合い、家事や仕事、学業などで
支障や困難を感じるようになっていきます。


たとえば、普段はしないようなケアレスミスをしたり、
うっかり忘れ、もの忘れが繰り返されたり。

仕事や学業の能率が落ち、記憶力が減退したのではと
不安を感じる場合もあります。

 実際に思考、記憶力がうつ状態( 抑うつ状態 )のために低下しているのである。
( 原田憲一 )


たとえば、頭に霧(きり)や靄(もや)がかかったみたいで、思うように頭が働かない、考えがまとまらない。

文字を読んでいても、内容が頭に入ってこない。

こうした症状や状態を訴える方は
けっして少なくありません。
 

抑うつ状態になってゆくと、
頭ではむしろ、「 やろう 」「 やらなくては 」と、
ひどく焦るようになります。

思うように出来ない自分に不安を感じ、焦燥感に襲われます。
 

しかし「 なんとかしなければ 」と焦ってみても、
空回りになることが多くなります。

そして、次第に手につかなくなって、
これまでのようには、やれなくなっていきます。

自分がこうした状態になるなんて考えたこともなかった
そうおっしゃる方も、いらっしゃいます。

 

 〜 深まる抑うつ感 〜

抑うつ状態も、やはり初期で軽度な程度から、
しだいに深まってゆくような場合があります。

抑うつ状態が深まるにつれて、

決断できなくなったり、
物事を迷って決められなくなったり、
好きだったもの、これまで楽しんでやっていたものへの関心や興味も、失われていきます。

外出したり、人に会うのもひどく億劫(おっくう)になり、
たとえば、外出しようと頑張って支度をするけれど、
なかなか玄関から出られずに時間が過ぎていく、ということを繰り返すことがあります。

人の輪の中にいても、ぽつんと自分だけ取り残されてしまったようで、強い疎外感、孤独感、悲哀感に襲われることもあります。


仲間に●●●( 好きだった趣味や集まり )を誘われるけど、なんとか理由をつけて断っている。でもいつもいつも断り続けていると、かえってどうしたんだと心配されるので、たまに無理して出かけるけど、苦痛でつらくて、すぐに帰りたくなる

そう打ち明けてくださる方は、少なくありません。

 抑うつ気分はあっても、好きなことには熱中できるとか、友人と愉しく遊べる、とかできるのは、抑うつ状態ではない。
( 原田憲一 )


夜眠れずに朝早く目がさめたり、
逆に、起きられなくなって会社や学校に遅刻したり。

それでも、
自分はまだできる、まだやれる、と思えているときは
それを支えに踏ん張れますが、

何かのきっかけで
「 自分にはもう出来ない、やれない 」と感じたとき、
心身の破綻が、
いっぺんに訪れるようなことが起きてきます。

それは、言葉を換えると、
最後の一滴までもしぼり尽くしてしまった、と
云えるかもしれません。

ある日を境に、蒲団やベットから出られなくなって、
そのまま会社や学校に行けなくなってしまうこともあります。


そうした状態になられてから
カウンセリングにいらっしゃる方もおられます。

もちろん、回復に遅すぎるということはありません。
ご一緒に一歩ずつ、回復に向けて歩んでいきます。


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抑うつとは、心身がつらく苦しい状態です。

しかも「 抑うつ状態 」になってゆくと、
いろいろな事が、今までのように出来なくなっていきます。

早くこの状態をどうにかしたい、早く抜け出したい、
という不安と焦りから、無理をして、

かえって状態や症状を複雑化させてしまったり、
かえって抑うつ状態を長引かせたり、
回復を妨げる結果になっていることがあります。

そのようなケースを、たくさん拝見しています。

一方で、苦しさをご自分一人で、我慢したり耐えているような方も、いらっしゃいます。


薬を処方されても、副作用ばかりで合わなかったり、効いているのかどうか感じられなかったり、という場合があります。
ときには、薬ばかりが増えてゆく、というケースもあります。

メンタルクリニックに通院して薬を服用しているけど、薬だけの治療に限界を感じ、カウンセリングもしていきたい
そうおっしゃって、いらっしゃる方もおられます。


抑うつは、身体の病気が元で起きてくることもあります。

しかし、そうではなく心やメンタルにかかわる抑うつの場合には、対話によるカウンセリングのように、落ち着いた場で、ご自分のペースで、じっくりお話されながら、ご一緒に整理してゆく形のものが、本来はとても大切になるものです。

お話してゆく中で、
一・二回で気分が回復されて終了される方から、
何回か継続されてゆく方もいらっしゃいます。

ためしに一度でも大丈夫です。
いらしてみていたたけたら、と思っています。

 

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